Faites le tour de l’époustouflant inventaire de voitures classiques du Beverly Hills Car Club

Le fondateur Alex Manos amène une Mecque de voitures européennes classiques au cœur de Los Angeles.

Pour un passionné de voitures classiques, marcher sur le sol de la salle d’exposition de voitures classiques du Beverly Hills Car Club est comparable à ce que vit un collectionneur de sneakers ou de montres lorsqu’il visite l’une des plus grandes boutiques de sneakers ou de montres du monde.Caché dans une zone indéfinissable à l’est du centre-ville de Los Angeles, près des voies ferrées, des clôtures en fer forgé barricadent un haut lieu de l’automobile ancienne… Bref, le Beverly Hills Car Club est le genre d’endroit auquel on peut consacrer une journée entière et où l’on a l’impression de ne pas avoir vu tout ce qu’il a à offrir.

Le Beverly Hills Car Club est l’un des plus grands concessionnaires de voitures anciennes d’Europe et d’Amérique du Nord. On peut y acheter une voiture de projet pour 1 000 dollars ou un étourdisseur pour 1 million de dollars. En effet, la large gamme de prix ouvre les portes à tous, quel que soit le budget. Nous avons visité les installations de 135 000 pieds carrés pour une visite personnelle et pour rencontrer l’homme qui se cache derrière l’inventaire de voitures anciennes, Alex Manos, fondateur et PDG du Beverly Hills Car Club.

Vous êtes né à Londres et avez déménagé à Los Angeles à l’adolescence. Quelle a été votre première impression de la culture automobile de L.A. ?

Alex Manos : Ma première impression de la culture automobile de L.A. au milieu des années 90 a été celle des grosses Lincoln, Cadillac, Chevy Bel Airs et Impalas. Il y avait des voitures européennes dans les environs, mais ce sont les grosses voitures classiques américaines qui m’ont le plus marqué ; c’était comme regarder une croisière artistique sur le boulevard.

Nous avons entendu parler de la Jaguar XKE de votre père et de la façon dont elle a inspiré votre intérêt pour les voitures classiques, mais pourriez-vous nous parler de la Volvo P1800S de votre mère ?

Alex Manos : La Volvo P1800S symbolisait ma mère. Elle travaillait dans les relations publiques et rendait les rock stars célèbres ou non, et sur sa carte de visite se trouvait une photo de ma mère avec sa P1800S. À un moment donné, mon père a acheté une Volvo Amazon, et quand j’étais enfant, voir mes parents conduire dans des Volvos m’a attiré dans les voitures.

À quel âge avez-vous acheté votre première voiture de collection, et qu’avez-vous acheté ?

Alex Manos : À 19 ans, j’ai acheté une Lincoln Continental berline de 1962 à un chef de service d’une concession Lincoln-Mercury à Marina del Rey. Sur le plan esthétique, la voiture avait besoin de travaux ; sur le plan mécanique et électrique, la voiture était géniale. La Lincoln Continental était une voiture classique fantastique pour commencer car auparavant, je conduisais une Ford Probe que j’avais achetée pour 950 € sur Pico et Fairfax.D’autre part, chaque fois que je tournais la clé de la Continental, la voiture démarrait, ce qui m’a donné confiance dans le monde des voitures classiques.

Après une révision de l’intérieur et un travail de peinture spectaculaire, j’ai vendu ma berline Continental et j’ai fait un bénéfice décent. La Lincoln Continental était une neuf sur dix mécaniquement, ce qui m’a encouragé à acheter ma deuxième voiture classique, une Lincoln Continental décapotable de 1961.J’ai vendu la décapotable à un homme riche qui l’a vue sur Sunset Boulevard et j’ai continué à rouler à partir de là.

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